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Julian Mischi, Le Bourg et l’atelier. Sociologie du combat syndical, Marseille, Agone, collection « L’ordre des choses », 2016, 400 pages, 23 €.

 

Un compte rendu de Georges Ubbiali

Après avoir livré deux contributions majeures à l’histoire et la sociologie du Parti communiste français (Servir la classe ouvrière. Sociabilités militantes au PCF, PUR, 20101 et Le communisme désarmé. Le PCF et les classes populaires depuis les années 1970, Agone, 20142), Julian Mischi donne ici le fruit d’une enquête de terrain au long cours sur un atelier SNCF situé dans un bourg bourguignon. Dans l’esprit des grandes enquêtes ethnographiques américaines des années 60-70 (les blue collar community studies), l’auteur s’essaie à dresser le portrait d’un groupe ouvrier au-delà du strict domaine du travail, incluant également les espaces d’habitation. Par cet élargissement au-delà du cercle limité de la sphère productive, il s’agit donc de saisir également le terreau des relations sociales (familiale et/ou d’amitié) dans lequel s’enracine ce militantisme. L’enquête interroge donc les raisons (et les modalités) qui font que les ouvriers continuent de s’engager en intégrant les espaces de résidence. Le choix a été fait de limiter la perspective à la seule CGT, bien qu’ici ou là les autres organisations apparaissent au fil du propos. Le lecteur peut regretter cette limitation et les cécités qu’elles induisent (en effet, les couches populaires, y compris engagées, sont loin de se résumer à cette seule composante). Mais le choix est clair et le lecteur en est averti dès les premières pages, voire dès la photo de couverture. Entrer sur le terrain par le biais de la CGT, c’est également la possibilité pour l’auteur de prolonger ses préoccupations concernant l’évolution du PCF. Vingt-sept cheminots font ainsi l’objet de ce que l’auteur caractérise comme une « ethnographies des scènes sociales » (p. 13). L’auteur commence par présenter son terrain, un atelier SNCF implanté dans un bourg rural, atelier qui présente la particularité de fonctionner comme une PME, avec des dirigeants traditionnels dotés d’un fort capital d’autochtonie, encadrement concurrencé par l’arrivée de nouveaux qui ne présentent pas le même ancrage localisé, résidant parfois fort loin. L’appréhension des différentes dimensions « anthropologiques » des conditions d’existence permettant le maintien d’un engagement syndical est analysé au fil des chapitres, dans une perspective d’analyse des trajectoires sociales : résidentielle, parcours professionnel, ancrage familial ou encore rapport à l’école. Si la reproduction des parcours militants est possible, c’est aussi, analyse l’auteur, parce que ces ouvriers connaissent des conditions de travail (et de résidence) relativement stables, permettant une certaine continuité existentielle. Sur la base du matériau recueilli, Julian Mischi montre, avec attention, que cette élite syndicale que représentent les délégués est soumise à un contrôle assez étroit de la part de leur mandants, contredisant, sur la base d’une approche monographique localisée, est il utile de le rappeler, la tendance à l’institutionnalisation du syndicalisme, pointée largement dans la littérature sur ce sujet. Il insiste sur les processus différenciant fortement les partis politiques (en premier lieu le PCF), tendant à fonctionner en vase clos et s’appuyant sur d’autres ressources, en particulier institutionnelles, et les organisations syndicales, qui demeurent (en tous les cas, la CGT) en forte relation avec les couches populaires. Evidemment, en quittant ce livre stimulant et informé, le lecteur ne peut s’empêcher de s’interroger sur ce qui relève d’un constat ancré strictement sur le terrain qui lui a donné lieu et ce qui est vérifiable de manière plus englobante. En tous les cas, Julian Mischi livre ici une contribution tout à fait importante à la dynamique de l’engagement parmi les couches ouvrières et plus largement les milieux populaires contemporains.

1Lire notre compte rendu sur la revue électronique de Dissidences, https://revuesshs.u-bourgogne.fr/dissidences/document.php?id=836

2Lire notre compte rendu sur ce blog, https://dissidences.hypotheses.org/5141

 

René Mouriaux, Michel Pigenet, et alii, Histoire de la CGT, Paris, IHS-CGT, Éditions ouvrières, 186 pages, 18 €.

 

Un compte rendu de Georges Ubbiali

Cette histoire de la CGT s’inscrit dans une longue lignée. Elle se distingue (nettement) d’autres parutions par un double aspect. Tout d’abord, le projet étant conduit par l’Institut d’histoire sociale de la CGT, il mêle les nombreuses plumes (9 contributeurs/trices, plus une préfacière et une postfacière) issues aussi bien du monde académique (Mouriaux, Pigenet, Sirot, Tartakowsky) que du monde syndical (Beauvisage, Narritsens, Magniadas, Hedde, Bressol), ce qui confère un style très particulier à chaque contribution. Ensuite, l’accent a été mis sur les illustrations, dont certaines sont absolument originales ; ce qui confère son caractère de « beau livre » à l’ouvrage.

On le sait sans doute, la CGT tient son congrès fondateur en 1895, mais la première partie revient sur les expériences et aspirations collectives du monde ouvrier avant 1884 (date de la loi Waldeck Rousseau, qui reconnaît le fait syndical dans le pays). Chaque chapitre est construit sur le même principe : un court texte de présentation, une chronologie et des encadrés. Par exemple, le premier chapitre porte sur les ressources et contraintes de l’héritage révolutionnaire. Trois encadrés précisent tout d’abord la question de l’interdiction des coalitions, un autre présente les coalitions et solidarités porcelainières (Vierzon 1883), et le dernier permet une contextualisation socio-démographique, en précisant qui sont les ouvriers en 1880. Le tout est entrecoupé de très belles reproductions, dans le cœur du texte ou en pleine page, parfois sur deux pages, avec à chaque fois un texte permettant d’apprécier leur intérêt.

La deuxième partie (6 chapitres), qui court de 1885 à 1975, est centrée sur l’histoire de l’organisation syndicale. Enfin, de 1976 à la crise en cours, la troisième partie permet de saisir les enjeux actuels du renouvellement des pratiques aussi bien que des hommes. Certes, en si peu de signes, on comprendra qu’un tel ouvrage ne puisse prendre en compte l’ensemble des aspects relevant de la vie ouvrière, conditions de travail, conflits, etc. Il est néanmoins piquant de noter que dans le chapitre portant sur la période 1964-1975, écrit par un universitaire pourtant, une pique soit adressée à des travaux récents (« L’approche par « l’insubordination ouvrière » exagère les phénomènes de déstabilisation des différentes institutions de la société », p. 130), tout en ne soufflant pas un mot de l’émergence du mouvement féministe ou en omettant même de signaler le conflit Lip. De même, certaines formulations du chapitre consacré à la période de la guerre auraient mérité d’être un tant soit peu distanciées. Ainsi, affirmer « Dans l’immédiat, il s’agit avant tout de relever la France (…) » (p. 106) ou « À la Libération, l’heure est à l’unité nationale » (p. 107), voire, à propos de la scission de FO, écrire que « les vagues de grève de novembre et décembre 1947 rendent inévitables une nouvelle scission (… )  (p. 107), c’est, pour le moins, forcer le trait historique. N’étant ces quelques éléments, le lecteur dispose d’un très bon et agréable ouvrage, susceptible de trouver un large public.

Biographie de Pierre Bernard : Du syndicalisme révolutionnaire chez Michelin à la tête du syndicat national des ingénieurs FO.

Un billet d’Eric Panthou (3 mars 2016)

[Cet article constitue la version longue d’une notice biographique réalisée pour le Maitron, Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier. Mis en ligne le 2 janvier 2016, http://maitron-en-ligne.univ-paris1.fr/spip.php?article140575]

A travers les 12 ans de l’activité politique et syndicale de Pierre Bernard retracées ici, nous croisons un pan d’histoire de la tumultueuse Fédération des techniciens avant guerre et des relations difficiles entre les dirigeants syndicaux appartenant au PCF et les militants se reconnaissant dans le syndicalisme révolutionnaire.

Pierre Bernard est né le 20 janvier 1903 à Saint-Claude dans le Jura1. Son père était négociant, sa mère était au foyer. Il s’est marié une première fois en 1924 à Paris puis en 1932 à Magny-les-Hameaux (Seine-et-Oise) avec Berthe Lheureux2. Il est ingénieur. Salarié chez Michelin, il est le fondateur à l’été 1936 du syndicat des techniciens et employés d’industrie (Région du Centre) à Clermont-Ferrand. Les membres du syndicat présents dans les différentes entreprises, notamment chez Michelin, sont directement affiliés à la fédération des techniciens CGT. Chez le fabricant de pneumatiques, ils créent une section mais refusent de rejoindre le syndicat d’industrie constitué de la section ouvrière et de la section des agents de maîtrise, technique et dessinateurs.

Ce choix s’explique d’abord par des raisons politiques. Cette fédération des techniciens est celle où l’influence des militants trotskystes, pivertistes ou syndicalistes révolutionnaires fut la plus importante dans cette période du Front populaire. Elle fut la seule fédération à maintenir une orientation “lutte de classes “ pendant ces années3. Ceci suscita la grande hostilité des autres dirigeants syndicaux, en particulier ceux appartenant au PC, comme ceux de la fédération des produits chimiques et du syndicat unique des produits chimiques clermontois. Le rattachement direct des sections syndicales à la fédération des techniciens permettait d’éviter une mainmise du syndicat des produits chimiques sur les syndiqués techniciens.

Pierre Bernard n’était pas trotskyste mais pivertiste, bientôt membre du Parti socialiste ouvrier et paysan (PSOP), fondé en 19384. Le courant dirigé par Marceau Pivert au sein de la SFIO représente environ 10% des mandats au congrès départemental du Puy-de-Dôme de 19375.

De la création du syndicat jusqu’à son arrestation en octobre 1939, Pierre Bernard déploie une activité militante importante. Il signe très régulièrement les communiqués du syndicat des techniciens, participe aux instances de l’UD CGT. Il œuvre à faire reconnaître son syndicat pour qu’il participe aux discussions avec le patronat sur la convention collective.

Salarié Michelin, il appartient à une entreprise qui a connu des bouleversements en 1936. Elle connaît ses premières grèves depuis 1920 et deux occupations d’usines tandis que la CGT passe en quelques mois de 200 syndiqués – agissant clandestinement – à près de 7000. Bouleversement qui traumatise durablement la direction de l’entreprise. Pierre Bernard est le témoin privilégié du rôle décisif joué par une partie de cette direction et de l’encadrement dans la création et l’essor d’un groupe d’autodéfense au sein des usines, groupe dont une fraction constitue, bientôt, le noyau local de la Cagoule entre 1936 et fin 19376. Bernard fait alors appel après septembre 1936 au secrétaire de la CGT des ouvriers Michelin pour mieux découvrir l’essor de ce groupe clandestin. « À l’époque, les divergences entre les orientations syndicales paraissaient laisser place encore à la collaboration contre les dangers communs » déclare Pierre Bernard, preuve que dès sa création, le syndicat des techniciens Michelin entretient des relations conflictuelles avec le syndicat ouvrier.

La situation se tend un peu plus dès 1937. Selon le secrétaire du syndicat des produits chimiques, Henri Verde, dans un rapport destiné à une conférence nationale de la CGT caoutchouc, les adhérents de la section des techniciens sont des adeptes d’une « gymnastique révolutionnaire, qui nous couperait d’une partie du prolétariat en lançant les travailleurs dans une aventure »7. Il s’agit là du discours typique des dirigeants politiques et syndicaux du PCF envers les trotskystes ou les pivertistes. La rupture n’est pourtant pas totale. Les 3 sections syndicales disposent d’un journal unique et les techniciens interviennent régulièrement dans les assemblées ouvrières8.

Mais lors de l’assemblée générale des 7 000 syndiqués ouvriers Michelin en janvier 1938, le secrétaire de la section ouvrière, Robert Marchadier, regrette publiquement l’absence de Pierre Bernard et le fait qu’ici, contrairement à Paris, les techniciens n’aient pas tous rejoints la fédération d’industrie9.

Le 30 janvier 1938, Pierre Bernard met en garde les techniciens car la clé du local syndical a disparu et des documents « ont cessé d’exister » (sic). « La plus extrême circonspection est le mot d’ordre dans les circonstances actuelles, devant les attaques convergentes dont nous sommes l’objet » ajoute-t-il. Il demande la plus grande prudence à l’égard de documents du syndicat ne portant pas la signature manuscrite d’un responsable10. Il craint visiblement une provocation et demande en même temps à Verde de dénoncer publiquement ce vol qui porterait justement sur 3 documents concernant la controverse techniciens-ouvriers11. Verde répond que selon lui il s’agit d’une “histoire inventée de toutes pièces” et qu’il serait nécessaire que Bernard fasse un nouveau communiqué retirant ses insinuations12. Au contraire, le 31 janvier, Pierre Bernard laisse entendre que le coup vient de l’intérieur et que ce n’est pas la première fois qu’on pénètre dans leur local. Une enquête interne est réclamée auprès de l’Union locale CGT de Clermont-Ferrand13.

Le 22 février 1938, Pierre Bernard diffuse un communiqué dénonçant sa mise en cause auprès des techniciens de la Basse-Seine pour les propos qu’il aurait soi-disant tenus lors d’un discours tenu à Clermont-Ferrand. Il dit que le dossier de cette affaire est consultable à la permanence du syndicat14.

Début août, le Comité de coordination de la branche des collaborateurs des industries chimiques écrit à Bernard pour initier une réunion avec les techniciens et éviter les mésententes et errements passés qui nuisent à la discussion et à l’application de la convention collective des collaborateurs du caoutchouc15.

Plus que des désaccords profonds affichés sur l’orientation syndicale à mener, il semble que l’hostilité de la direction du syndicat des produits chimiques au syndicat des techniciens soit davantage due à l’appartenance politique de son secrétaire, membre de la gauche de la SFIO puis du PSOP.

Membre du Comité interdépartemental de l’Union des syndicats ouvriers du Puy-de-Dôme et de la Haute-Loire, Pierre Bernard y joue un rôle actif durant le Front populaire, intervenant fréquemment, présidant même l’instance le 7 mars 1939. Il participe au congrès confédéral de Nantes en novembre 1938. A la suite de la grève générale du 30 novembre 1938, qui a pourtant été un succès local grâce aux piquets de grève et à la discipline ouvrière, il émet des critiques sur l’opportunité de cette grève lancée par la direction nationale. Il regrette qu’on ait affirmé à tort que les usines Michelin étaient réquisitionnées après le 30 novembre, empêchant une grève de solidarité avec les lock-outés, nombreux dans la région16. Il juge cependant que la base n’était pas prête à cette grève, développant une analyse similaire à celle de la frange de la CGT hostile au courant communiste, menée par Belin et le journal Syndicats.

Le 17 février 1939, ayant été écarté des procédures engagées dans l’arbitrage en faveur d’une demande de la CGT d’un réajustement des salaires des ouvriers et des collaborateurs, le syndicat des techniciens décline toute responsabilité dans la teneur de la sentence. Verde, au nom du Syndicat des Produits chimiques écrit à Bernard, lui reprochant de faire le jeu du patronat par ses propos de division et le tenant responsable en cas de rejet du recours déposé par la CGT17.

Bernard, dans un article après-guerre, affirme avoir dès le congrès de janvier 1939 de son syndicat annoncé la prochaine signature du pacte germano-soviétique18, pacte dont il dénonce les conséquences inévitables, dont la guerre, au moment où il est signé19.

En juillet 1939, Henri Verde, écrit à la Fédération nationale des industries chimiques, accusant Pierre Bernard de continuer “son œuvre d’essai de désagrégation de la section Collaborateurs Michelin”, en faisant chaque jour passer des articles démagogiques sur le journal20. Il reproche entre autres à Bernard d’avoir initié un Comité pour la défense des congés payés des collaborateurs suite à la décision de Michelin de ne plus faire récupérer le 15 août. S’inspirant de la ligne du Front unique, Bernard avait justifié la création de ce comité qui se voulait une structure plus large que le syndicat et donc plus efficace pour atteindre l’ensemble des collaborateurs disséminés dans 5 organisations syndicales différentes. Le 4 août, la section Michelin du syndicat des techniciens déclare que des “insinuations et injures redoublent contre lui” tandis qu’un communiqué du Comité regrette le sabotage dont a été l’objet sa revendication sur les congés payés21.

Verde dans sa lettre à la fédération demande “s’il faut dénoncer publiquement le rôle malfaisant que joue Bernard envers notre organisation [ ].” Cette lettre fait suite à la participation de Verde et Marchadier à la réunion du conseil syndical de la section Collaborateurs Michelin où ils ont fustigé l’attitude de Bernard devant les adhérents de son syndicat. Quelques jours plus tard, Bernard signe une “Mise au point” dans laquelle il rappelle que sa fédération ne cherche pas à désagréger les syndicat CGT d’industrie et qu’elle lutte depuis toujours contre les syndicats jaunes et le patronat22, mise au point répondant certainement aux calomnies diffusées par la CGT Michelin.

Ces tensions furent indirectement à l’origine de la perquisition du local du syndicat le 4 octobre 1939 puis de l’arrestation et de l’incarcération de Pierre Bernard, deux jours plus tard. Pierre Bernard affirme que son arrestation fait suite à sa probable dénonciation par un militant communiste à l’Union locale CGT de Clermont-Ferrand23.

S’il avait pris ouvertement position récemment au sein de l’UD pour condamner les poursuites contre les communistes, Bernard était connu pour ses divergences fondamentales avec le syndicat CGT des ouvriers Michelin. Il est pourtant inculpé pour reconstitution d’organisme de la IIIe Internationale et incarcéré. Lors de la perquisition au local du syndicat, la police a trouvé quelques revues et textes parmi lesquels la brochure La Guerre menace et surtout la résolution prise par la CA fédérale, condamnant le pacte germano-soviétique. Lors du procès, devant l’inanité évidente de l’accusation -le document de base condamnant justement le pacte signé à Moscou et l’inculpation de manœuvre communiste disparaissant-, il fallait trouver un autre chef de poursuites. Ce fut, sur les mêmes pièces, celui de détention de documents « d’inspiration étrangère ». Et le 17 mai 1940, le tribunal militaire devait le condamner à trois ans de prison, parce que la brochure La Guerre menace surestimait la puissance allemande et devait avoir pour but de saper le moral français24.

Dans un témoignage publié dans La Révolution prolétarienne en 1949, Pierre Bernard déclare à propos de ses conditions de détention dans la prison de Clermont-Ferrand où il passa quelques mois : “La vérité m’oblige à dire que, même sans régime politique, elle fut pour moi des plus supportables”. Son article est surtout l’occasion de dénoncer chez les dirigeants communistes de l’UD CGT de la Loire, incarcérés peu après lui, la totale absence de solidarité avec les emprisonnés non communistes, qu’ils soient de droit commun ou politiques25. En juin 1940, il est évacué sur la vieille et “dégoûtante” prison municipale de Riom. Pierre Bernard constate que les dirigeants et militants communistes qu’il côtoyait, avant de “dénoncer la bourgeoisie capitularde “ suite à l’armistice, étaient unanimement favorables à la victoire allemande contre les Anglais et soutenaient inconditionnellement l’accord germano-soviétique. Il exprime crûment son rejet d’une telle orientation et de tels revirements.

Peu de temps après, il est transféré à la Centrale de Riom. Il la décrit comme la pire en France : interdiction de parler, nourriture infecte et insuffisante, fréquence des sanctions et même tortures – pas pour lui – suite aux décisions du Prétoire, le “tribunal” interne. Pierre Bernard dénonce la mainmise des militants communistes sur les postes clés qui leur confèrent des avantages qui atténuent la dureté des conditions d’emprisonnement.

Il travaille à un atelier confectionnant des objets funéraires de l’hiver 1940 au printemps 1941, la période la plus dure de son incarcération où il va souffrir terriblement de malnutrition et du froid, passant de 98 à 48 kilos. Au printemps 1941, il réussit enfin à se faire admettre à l’infirmerie, pouvant se reposer, se réchauffer et lire, tout en continuant à côtoyer la mort autour de lui. Il écrira après-guerre que de ces années d’emprisonnement, il revint avec une santé altérée, plus que ne le feront les camps allemands26Grâce à l’intervention d’amis à l’extérieur, il est mis en liberté conditionnelle deux ans jour pour jour après son arrestation27.

Dès son retour à Clermont-Ferrand le soir même, il reprend contact avec Raymond Perrier, secrétaire de l’UD CGT du Puy-de-Dôme qui, suivant les consignes de Jouhaux, a maintenu l’activité de l’UD jusqu’à la mise en application de la Charte du Travail et tout en participant dès l’été 1941 à l’essor du réseau résistant Libération sud28.

Pierre Bernard parvient à regrouper quelques anciens syndicalistes Michelin autour de lui, et c’est par hasard – sa femme a loué aux Martinet une chambre – qu’il rencontre et bientôt sympathise avec Gilles Martinet, le futur secrétaire national du PSU et du PS, alors jeune journaliste ayant quitté le PCF en 1938. Ils constatent qu’ils partagent la même opinion sur le régime de Vichy mais aussi le même rejet de la soumission totale des dirigeants du PCF au pacte germano-soviétique29. Ensemble, sans doute courant 1942, ils décident de publier un bulletin ronéotypé, le Bulletin ouvrier, diffusé dans le Puy-de-Dôme, L’Allier, la Haute-Loire et la Loire30. Fin 1942, Martinet est mis en relation avec un représentant du groupe l’Insurgé. Celui-ci a été créé à Lyon par d’anciens du PSOP. Le groupe intègre à sa direction des socialistes et prend des positions parfois distinctes de Marceau Pivert, notamment en reconnaissant l’URSS comme État ouvrier ou en défendant l’importance de la lutte armée31. S’il fut d’abord et avant tout influent en région lyonnaise, grâce aux contacts renoués avec d’anciens du PSOP il s’étend dans d’autres régions comme le Languedoc, le Var, Toulouse mais aussi Clermont-Ferrand32. Dès 1943, le groupe clermontois adhère à l’Insurgé et Martinet devient l’un des principaux éditorialistes du journal du groupe qui s’appelle aussi L’Insurgé. Le journal se prononce pour une révolution prolétarienne, dénonçant ainsi ceux qui comme la direction du PCF, rejettent ce mot d’ordre au nom du fait que, selon eux, la révolution ne pourrait se faire sans les classes moyennes et la paysannerie33.

Ses membres attachent une grande importance au travail syndical, diffusent des tracts dans les usines et appellent à la grève contre le STO34. Ils diffusent aussi à partir du n° 15 de L’Insurgé le journal clandestin Le Peuple Syndicaliste fondé par les militants CGT. On retrouve dans le n°10 de L’Insurgé35, de novembre 1942, une brève concernant un débrayage aux usines Michelin de Clermont-Ferrand, tandis que le n° 16 apporte des explications détaillées sur des incidents survenus entre francs-tireurs et gendarmes dans le Puy-de-Dôme. Dans le n° 21, des sabotages sont signalés à l’atelier de réparation de la gare de Clermont-Ferrand. Selon Gilles Martinet, L’Insurgé était diffusé à 600 exemplaires sur Clermont-Ferrand par le biais de trois groupes : celui de Bulletin ouvrier, les membres de Franc-Tireur et ceux du Mouvement ouvrier français (MOF), contactés par Pierre Bernard36. Le MOF a été créé et dirigé par Raymond Perrier, l’homme qui l’avait accueilli à sa sortie de prison et qu’il connaissait bien comme secrétaire de l’UD CGT du Puy-de-Dôme, depuis 1936. Le MOF entendait représenter le mouvement syndical dans la Résistance. Ainsi, en juin 1943, Le Peuple syndicaliste, dont Pierre Bernard a rédigé plusieurs articles (« Unité syndicale, démocratie syndicale » et « Réajustement des salaires, augmentation des rations alimentaires »), salue la naissance du MOF dans son numéro 8. L’Insurgé va se spécialiser dans la réalisation des faux papiers grâce au concours d’un graveur du groupe de Clermont-Ferrand, lui-même ancien du PSOP37. À partir de 1943, la répression s’abat sur différents groupes. Le journal paraît jusqu’à la Libération, le groupe clermontois prenant désormais une part déterminante dans sa rédaction, en particulier Martinet38. L’orientation du journal évolue. « En se situant dans la gauche de l’union nationale, mais en son sein, l’Insurgé rejette la perspective d’une organisation politique indépendante fondée sur un programme révolutionnaire » écrit Jean-Paul Joubert39.

Outre son action au sein de l’Insurgé, Pierre Bernard déclare dans son dossier pour obtenir le titre de déporté avoir été membre du réseau de renseignement « Alibi » depuis juillet 194340. Ce réseau avait vu son poste de commandement implanté en Auvergne courant 1942 et classé par le Ministère des anciens combattants après-guerre parmi les Forces Françaises Combattantes.

Et c’est pour son action au sein du groupe Alibi qu’il est arrêté par la Police de sûreté et des services de sécurité (Sipo-SD) – administrée par la Gestapo – 41 le 15 mai 1944 à Royat. Suite à sa sortie de prison, il n’avait pas été réembauché chez Michelin mais avait trouvé du travail aux Laboratoires Radioélectriques. Il est arrêté au sein des locaux, à Royat, à l’occasion d’une opération qu’il menait pour la radio du réseau Alibi, en conjonction avec le réseau de résistance des PTT42. 17 salariés de l’entreprise, dont le fondateur Mario Nikis, qui avait quitté ses locaux de Puteaux pour Clermont-Ferrand dès 1940, sont également arrêtés ce 15 mai. Ils ont été dénoncés alors que l’entreprise aidait les MUR depuis 1943 en leur fournissant leurs premiers postes émetteurs43. C’est quelques semaines plus tard, fin août 1944, que seront diffusées les premières émissions de “Radio FFI”, à Royat, grâce à un émetteur confectionné au sein des Laboratoires Radioélectriques44Le groupe clermontois de l’Insurgé est au même moment décimé par la répression début 1944, Gilles Martinet parvenant pour sa part à s’enfuir vers Paris.

Pierre Bernard est interné à la prison du 92e Régiment d’Infanterie à Clermont-Ferrand, puis transféré le 15 juin au camp de Compiègne (mle 41150). Il est déporté le 2 juillet à Dachau (« Train de la Mort ») ; il y est enregistré le 5 juillet 1944 sous le n° 76499. Il est transféré le 15 août 1944 à Allach où il est libéré le 30 avril 1945. Il est rapatrié le 13 mai 1945 par Strasbourg45. Il aura été déporté plus de dix mois.

Curieusement, dans son dossier de demande du statut de déporté résistant, Pierre Bernard ne fait aucune allusion à son engagement dans le groupe l’Insurgé ou au groupe clermontois diffusant Le Bulletin ouvrier. Peut-être est-ce dû au fait que dans le dossier doivent figurer uniquement les causes déterminantes de l’arrestation. Dans sa demande, il déclare avoir été arrêté pour son appartenance à un réseau des Forces Françaises Combattantes, pour avoir été chargé de l’entretien du matériel de transmission de ce réseau, pour avoir collaboré à la fourniture de matériel radioélectrique à la Résistance-PTT et enfin pour avoir fabriqué et entretenu et réparé du matériel radio46.

Après la Libération, Pierre Bernard quitte Clermont-Ferrand et rejoint la région parisienne47. Il devient alors le principal dirigeant, avec René Richard, du Syndicat national des ingénieurs et cadres de la Métallurgie – SNICM-CGT. Ce dernier opta très majoritairement, le 4 janvier 1948, en faveur de l’adhésion à FO48. En tant que secrétaire du Syndicat, il est l’un des principaux initiateurs du Congrès fondateur de la Confédération générale du Travail Force Ouvrière des 12 et 13 avril 1948. Il semble alors plutôt proche de l’Union des cercles d’études syndicalistes (UCES), l’un des 4 courants fondateurs de FO. L’UCES a été impulsée par des cadres issus de la fédération des Ingénieurs et Techniciens, dissoute par la CGT en mars 1945. Ce courant se réclamant du syndicalisme révolutionnaire – Pierre Bernard écrivit dans La Révolution prolétarienne de Pierre Monatte – est surtout hostile à un réformisme sans idéal. “Fasciné par le modèle fordiste à l’américaine, il prône la cogestion”49 tôt en manifestant son hostilité au courant dirigé par le PCF au sein de la CGT.

Pierre Bernard fut le premier secrétaire général de la FNIC-FO (Fédération nationale des ingénieurs et cadres supérieurs) dont le congrès constitutif eut lieu le 21 mars 1948. Mais il ne resta que peu de temps en fonction et ce fut René Richard qui lui succéda50.

A cette période, il fait paraître plusieurs articles, pour la plupart consacrés à ses souvenirs, mais dans l’un d’entre eux, il expose sa vision de l’organisation des grèves. Il y défend le principe du vote à bulletin secret pour décider de leur déclenchement. Pour lui, obtenir le vote à main levée pour une grève est facile mais sans le consentement réel des salariés, l’échec peut être au bout, notamment pour la bonne tenue des piquets de grève et pour convaincre les non-grévistes. Il juge les occupations efficaces mais archaïques et pouvant dresser l’opinion publique contre les grévistes, notamment en période de pénurie comme après-guerre. Il défend “l’occupation gestionnaire” c’est-à-dire la poursuite du travail mais au service de la population, citant l’exemple d’une grève du métro, ouvert à tous gratuitement.

Ainsi, conclut-il, les camarades “auront en mains une arme qui conduira, beaucoup plus sûrement que par les émeutes et les sabotages à la Gustave Hervé [ ] à la révolution, c’est-à-dire au remplacement de l’ordre de choses actuel par un ordre plus juste, plus humain et plus efficace. Et non au remplacement dans le même mécanisme d’une équipe de profiteurs par une autre.”

Pierre Bernard est décédé le 8 mars 1986 à Aire-sur-la-Lys (Pas-de-Calais).

Sources :

Pierre Bernard, “La Cagoule clermontoise”, L’Action Sociale, Organe de l’Union des Cercles d’Études du 4 décembre 1948, n° 44; Pierre Bernard, “Techniques de Grève”, L’Action Sociale ; Pierre Bernard, “Le Pain, La paix, la Liberté. Trois prisons”, La Révolution prolétarienne, n° 328, juin 1949; Pierre Broué et Nicole Dorey, “Critiques de gauche et opposition révolutionnaire au front populaire (1936-1938), Le Mouvement social, n° 54, janvier-mars 1966, p. 132 ; Louis Botella, “Bernard Pierre (FO)”, notice du Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français, [en ligne], consultée le 11 juillet 2015 ; Guillaume Davranche, “1948 : Les anarchistes rejoignent à regret la CGT-FO”, Alternative libertaire, n° 172, 2008; Célian Faure, Les socialistes rhodaniens sous l’occupation (1940-1944), mémoire de fin d’études de l’Institut d’Études Politiques de Lyon, 2003, 57 p. [en ligne], consulté le 17 juillet 2015 ; Robert Fiat, L’Insurgé. Un mouvement de résistance. Un journal, Diplôme d’études supérieurs d’Histoire, Lyon, 1961 ; Robert Fiat, « L’Insurgé », Revue d’histoire de la Seconde guerre mondiale, n° 47, juillet 1962, p. 59-78 ; Histoire de la radio en Auvergne [en ligne], consulté le 24 octobre 2015.

http://100ansderadio.free.fr/HistoiredelaRadio/_Auvergne/1944.html; Jean-Paul Joubert, Révolutionnaires de la S.F.I.O. Marceau Pivert et le pivertisme, Paris, Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 1977, p. 228-233 ; Jacques Kergoat, Marceau Pivert : socialiste de gauche, Paris, La Découverte, 1994, p. 194-195 ; Lady Henderson”. Notice nécrologique de l’épouse de Mario Nikis, publiée dans la version en ligne du journal The Telegraph [en ligne] consulté le 24 octobre 2015. http://www.telegraph.co.uk/education/3337188/Lady-Henderson.html; Gilles Lévy, Francis Cordet, A nous Auvergne !, Paris, Presses de la Cité, 1981, p. 184.; Livre Mémorial. Fondation pour la mémoire de la déportation. [en ligne] consulté le 1er septembre 2015. http://www.bddm.org/liv/recherche.php, Gilles Martinet, “Le groupe de l’Insurgé à Clermont-Ferrand”, in Mémorial de l’Insurgé, témoignages et documents rassemblés par Marie-Gabriel Fugère, Lyon, Imprimerie nouvelle lyonnaise, 1968, p. 57-58 ; Gilles Martinet, L’observateur engagé, Paris, éd. J.-C. Lattès, 2004, 269 p. ; quotidien La Montagne, 1938 et 1939; Eric Panthou, “La CGT chez Michelin sous le Front populaire à la lumière des archives de Robert Marchadier et d’Henri Verde”, in Vincent Flauraud et Nathalie Ponsard (dir.), Histoire et mémoire des mouvements syndicaux au XX° siècle : Enjeux et héritages, Nancy, éditions Arbre bleu, 2013, p. 161-182 ; Eric Panthou, “Des militants syndicaux dans les années noires”, in Nathalie Ponsard, (dir.), Le syndicalisme dans le Puy-de-Dôme de 1864 à 2011, Clermont-Ferrand, éd. Un, deux… Quatre, Conseil général du Puy-de-Dôme, 2011, p. 45-54; Eric Panthou, L’année 1936 dans le Puy-de-Dôme, Paris, Centre d’Histoire sociale, de recherches, de formation et de documentation de la Fédération de l’Éducation Nationale, 1995, 381 p. ; Fonds Henri Verde, conservé aux archives de la CGT Michelin de Clermont-Ferrand ; Centre d’Histoire de Science Po, Fonds Gilles Martinet, Carton MR 1 : dossier 2 : historique du groupe de Clermont-Ferrand de l’Insurgé [ce document est la reprise de l’étude parue dans l’ouvrage Mémorial de l’Insurgé]; Dossier de Pierre Bernard pour l’obtention du titre de « déporté résistant », Division des archives des victimes des conflits contemporains (Caen); Lettre d’Albert Paraz à Paul Rassinier, 21 mars 1951, Archives Paul Rassinier, copie aimablement transmise par Dominique Abalain; Extrait de l’acte de naissance de Pierre Bernard. Service état civil commune de Saint-Claude (Jura)..

1Livre Mémorial. Fondation pour la mémoire de la déportation. [en ligne] consulté le 1er septembre 2015. http://www.bddm.org/liv/recherche.php

2Extrait de l’acte de naissance de Pierre Bernard. Service état civil commune de Saint-Claude (Jura).

3Pierre Broué et Nicole Dorey, « Critiques de gauche et opposition révolutionnaire au front populaire (1936-1938) », Le Mouvement social, n° 54, janvier-mars 1966, p. 132.

4JACQUES KERGOAT, Marceau Pivert : socialiste de gauche, Paris, La Découverte, 1994, p. 195.

5Eric Panthou, L’année 1936 dans le Puy-de-Dôme, Paris, Centre d’Histoire sociale, de recherches, de formation et de documentation de la Fédération de l’Éducation Nationale, 1995, p. 226.

6Pierre Bernard, “La Cagoule clermontoise”, L’Action Sociale, Organe de l’Union des Cercles d’Études Syndicalistes du 4 décembre 1948, n° 44, page 1.

7Fonds Henri Verde. Archives de la CGT Michelin à Clermont-Ferrand (dorénavant Fonds Verde) : Rapport présenté à la Conférence du caoutchouc des 27 et 28 juin 1937, à Paris, p. 9-10.

8Eric Panthou, “La CGT chez Michelin sous le Front populaire à la lumière des archives de Robert Marchadier et d’Henri Verde”, in Vincent Flauraud et Nathalie Ponsard (éd.), Histoire et mémoire des mouvements syndicaux au XX° siècle : Enjeux et héritages, Nancy, éditions Arbre bleu, 2013, p. 177.

9La Montagne, 17 janvier 1938, p. 6.

10La Montagne, 30 janvier 1938, p. 4.

11Fonds Verde : lettre du secrétaire des Techniciens et Employés d’Industrie, Pierre Bernard, à Henri Verde, le 29 janvier 1938.

12Fonds Verde : Verde à Bernard, le 31 janvier 1938.

13La Montagne, 31 janvier 1938.

14Ibid., 22 février 1938.

15Fonds Verde : Le secrétaire du Comité de coordination de la branche des collaborateurs des Industries chimiques, F. Drieu, à Pierre Bernard, le 4 août 1938.

16Ibid. : PV du Comité interdépartemental du 19 février 1939.

17Ibid . : Lettre de H. Verde à Monsieur le Secrétaire du Syndicat des Techniciens, le 21 février 1939.

18Pierre Bernard, “Le Pain, La paix, la Liberté. Trois prisons”, La Révolution prolétarienne, n° 328, juin 1949.

19 Pierre Bernard, “La Cagoule clermontoise”, L’Action Sociale, n° 45, 11 décembre 1948, p. 1.

20Fonds Verde : Lettre d’Henri Verde à la Fédération nationale des industries chimiques, le 31 juillet 1939.

21La Montagne, 4 août 1939.

22La Montagne, 11 août 1939.

23Pierre Bernard, “Le Pain, La paix… », art. cit.

24 Ibidem.

25 Ibidem.

26 Pierre Bernard, « La Cagoule clermontoise », L’Action Sociale, n° 45, 11 décembre 1948, p. 1 ; « J’ai reçu une lettre très longue de Pierre BERNARD dont parlait Galtier-Boissière dans son Crapouillot. C’est lui qui disait qu’il était mieux à Dachau que dans les prisons françaises. Il ajoute que Michelet était un bon copain. » Lettre d’Albert Paraz à Paul Rassinier, 21 mars 1951. Archives Paul Rassinier. Merci à Dominique Abalain, animateur du site Les Pacifistes de plomb [https://tinpacifists.wordpress.com/], consacré à Paul Rassinier, pour m’avoir communiqué cette référence.

27 Pierre Bernard, « Le Pain, La paix, la Liberté. Trois prisons », op.cit.

28 Eric Panthou, « Des militants syndicaux dans les années noires », in Nathalie Ponsard, (dir.), Le syndicalisme dans le Puy-de-Dôme de 1864 à 2011, Clermont-Ferrand, Conseil général du Puy-de-Dôme, éd., Un, deux… Quatre, 2011, p. 45-54.

29 Gilles Martinet, L’observateur engagé, Paris, Jean-Claude Lattès, 2004, p. 55.

30 Mémorial de l’insurgé, témoignages et documents rassemblés par Marie-Gabriel Fugère, Lyon, Imprimerie nouvelle lyonnaise, 1968, p. 57.

31 Jacques Kergoat, op.cit., p. 194-195.

32 Célian Faure, Les socialistes rhodaniens sous l’occupation (1940-1944), mémoire de fin d’études de l’Institut d’Études Politiques de Lyon, 2003. Sur l’histoire de l’Insurgé, voir aussi : Robert Fiat, « L’Insurgé », Revue d’histoire de la Seconde guerre mondiale, n° 47, juillet 1962, p. 59-78 ; Thierry Holh, « Les pivertistes en résistance »,  Dissidences, n° 12, décembre 2002, p. 59-63 [article en ligne dans ce dossier. Note de juin 2016 de Dissidences].

33 L’Insurgé, n° 23, 3e année.

34 Célian Faure, op.cit.

35 L’Insurgé, n°10, novembre 1942, page 2. [en ligne] consulté le 12 juillet 2015.

36 Mémorial de l’insurgé, op.cit., p. 58-59.

37 Jacques Kergoat, op.cit., p. 194.

38 Jean-Paul Joubert, Révolutionnaires de la S.F.I.O. Marceau Pivert et le pivertisme, Paris, Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 1977, p. 229-230.

39 Ibid., p. 232-233.

40Attestation d’appartenance aux FFC (réseau Alibi) datée du 21/04/1948, signée du lieutenant Colonel de Dionne. Dossier Pierre Bernard pour l’obtention du titre de « déporté résistant », op.cit.

41 Dossier Pierre Bernard pour l’obtention du titre de « déporté résistant », op.cit.

42ibidem

43Gilles Lévy, Francis Cordet, A nous Auvergne !, Paris, Presses de la Cité, 1981, p. 184.

44Histoire de la radio en Auvergne [en ligne], consulté le 24 octobre 2015. http://100ansderadio.free.fr/HistoiredelaRadio/_Auvergne/1944.html

45 Dossier Pierre Bernard pour l’obtention du titre de « déporté résistant », op.cit, p. 3

46Ibidem, p. 5.

47Il demeure à Colombes en 1951. Ibidem, p. 1.

48 Louis Botella, « Bernard Pierre (FO) », notice du Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français, [en ligne], consultée le 11 juillet 2015.

49 Guillaume Davranche, « 1948 : Les anarchistes rejoignent à regret la CGT-FO », Alternative libertaire, n°172, 2008. [consulté en ligne le 11 juillet 2015] http://www.alternativelibertaire.org/?1948-Lesanarchistesrejoignenta,2846

50 Louis Botella, « Bernard Pierre (FO) », op.cit.

Claude Doucet (coordonnateur), SNECMA. Des femmes et des hommes debout. Essai biographique de militant-e-s, Paris, éditions Helvétius, collection « Mémoires », 2015, 204 pages, 22 €.

 

Un compte rendu de Georges Ubbiali

Malgré son titre, ce livre se lit essentiellement au masculin. En effet, sur les quarante-cinq personnes environ dont il est question, seules deux femmes (l’une d’entre elle étant femme de…) sont répertoriées. C’est donc surtout un univers d’homme dont il est question dans ce livre. Toutes et tous ont travaillé à la SNECMA, ont été adhérents, militants, responsables, élus CGT dans cette immense usine située à Corbeil (Essonne), en banlieue parisienne. L’intérêt premier et inédit de ce livre, tout au moins à notre connaissance, réside dans le matériau utilisé pour présenter ces biographies. En effet, l’essentiel des textes est constitué par des discours prononcés au moment du pot de départ en retraite des militants concernés. A ces allocutions, s’ajoutent également des textes écrits par les intéressés eux-mêmes, suite à des sollicitations de leurs camarades ou encore des entretiens retranscrits et retravaillés. Ces matériaux sont complétés par quelques documents (courriers divers, documents professionnels, communication à un colloque). L’initiative de cette publication revient à la section CGT des retraités de la SNECMA.

Bien entendu, étant donné l’origine du projet, on ne sera pas étonné d’y lire une véritable ode à la CGT, et mezza voce, au PCF, dont la plupart étaient également membres. Les allocutions, en particulier, constituent un matériau brut, permettant de plonger au plus profond de la vie de cette fraction très qualifiée de la classe ouvrière parisienne, celle de la métallurgie, cœur de l’implantation de la CGT. C’est ainsi une tranche d’histoire ouvrière depuis la sortie de la Seconde Guerre mondiale qui est donnée à lire. Certains, parmi les plus anciens, ont même travaillé dans l’usine qui s’appelait alors Gnome et Rhône, alors qu’elle était encore implantée dans Paris. Le témoignage de Serge Boucheny (devenu par la suite député PCF du 13e arrondissement, où se situait l’entreprise) se révèle passionnant sur l’exil de la population ouvrière de Paris et son installation dans les communes de la banlieue au cours des années 60. La question du logement revient d’ailleurs de manière récurrente parmi les témoignages. Cette plongée dans l’univers de ces travailleurs permet d’approcher de multiples aspects de la vie ouvrière sur le long demi-siècle : la question des mobilisations, l’articulation entre l’écosystème syndical et celui de la politique, le rôle du sport ouvrier, la gestion des œuvres sociales, la compétition avec les autres forces syndicales – la CFDT essentiellement – la question des qualifications et autres domaines corporatifs, la prise de responsabilités (le témoignage direct de la seule femme, Josette Vilaine, évoque par exemple son refus de devenir permanente à l’UD [Union départementale]), etc.

On l’aura compris, ce livre constitue une source de grand intérêt sur une tranche du monde ouvrier, aujourd’hui encore regroupé dans le syndicalisme des retraités, très présent dans ces pages. D’autant qu’on y trouve un document que l’on peut qualifier de précieux, la prise de parole de Pierre Benoit, secrétaire du syndicat CGT de Corbeil, le 19 juin 1968. Le positionnement de la CGT et du PCF par rapport au mouvement gréviste y sont en effet présentés dans toute leur ampleur : détestation des gauchistes1 et rejet de toute perspective révolutionnaire2. Après ces paroles suit un appel à voter pour les élections législatives qui approchent et une critique de l’attitude de la CFDT promouvant la « cogestion », le « pouvoir syndical » ou « l’autogestion ». En quelques pages de ce discours d’institution sont résumées de manière on ne peut plus directe ce que fut la stratégie du PCF à l’occasion de cet événement. Face à un tel ouvrage d’une grande richesse et d’une lecture plaisante, en dépit de son parti-pris militant, on ne peut que souhaiter que se multiplie ce genre d’initiatives éditoriales.

1 Quelques extraits significatifs : « éléments douteux, renégats pour la plupart », « fauteurs de troubles », « groupes aventuristes contre les travailleurs en lutte », brandissant « le lugubre drapeau noir de l’anarchie » (p. 24).

2 « A dire vrai, la question de savoir si l’heure d’une insurrection avait sonné ou non, ne s’est jamais posée à la direction de la CGT, qui est composée de militants sérieux, très responsables, qui n’ont pas la réputation de se laisser aller à prendre leurs désirs pour des réalités (…) Non, les dix millions de travailleurs en grève ne revendiquaient pas le pouvoir pour la classe ouvrières, mais de meilleures conditions de vie et de travail et l’immense majorité d’entre eux exprimait, par opposition au pouvoir personnel, leur attachement à la démocratie sous le mot d’ordre « gouvernement populaire » » (p. 24).

Sylvain Pattieu, Beauté parade, Paris, Plein jour, 2015, 213 pages, 18 €.

Un compte rendu de Georges Ubbiali

Dans la lignée de son précédent roman1, Sylvain Pattieu mêle le social et le romanesque dans ce nouvel opus. Simplement, son regard se déplace de l’usine au magasin. En effet, le point de départ du récit est celui d’une mobilisation, non plus d’ouvriers, mais toujours de salariées, illégales et immigrées. On s’en souvient peut-être, en 2014, un fait divers avait alimenté les chroniques : des femmes occupaient le salon de coiffure/de beauté au centre de Paris, suite à l’abandon de leur patron. Durant plusieurs mois, soutenues par un collectif dans lequel la CGT jouait un rôle de premier plan, ces sept femmes (sur les 17 employées), chinoises et africaines, réclamaient le paiement de leur salaire, ainsi qu’une régularisation de leur situation, jusqu’à la victoire finale.

Par la grâce de son style, Sylvain Pattieu parvient à rendre compte, de manière littéraire, de ce mouvement social inédit. En fait, on le comprend vite, il ne se passe pas grand-chose. Occuper un salon de beauté, au milieu des produits, durant de très longues journées, sans discontinuer, ne renvoie pas à une action frénétique. Il faut durer et tenir cette durée. Par petites touches (anecdotes rapides, courts récits), Sylvain Pattieu convainc le lecteur. Son récit conjugue l’intérêt du documentaire (et en effet, on apprend beaucoup de choses sur la réalité d’une lutte sociale dont les ingrédients sont peu communs) à la richesse de la littérature. Pattieu sait prendre des décisions iconoclastes qui nourrissent la narration. Ainsi, proclame-t-il que « Dorénavant et en conséquence, par décret extraordinaire voué à servir d’exemple, le féminin l’emportera dans ce livre » (p. 25). Surtout, plus précieux encore sans doute, il donne la parole, généreusement. Les chapitres abondent en extraits d’entretiens, glanés ici ou là, rapportés des conversations avec les militants, avec les soutiens, avec les gens croisés au long de ce périple. Avec une insolence rare, il se mêle au récit en train de se construire. Par exemple, le narrateur intervient à plusieurs reprises dans le texte, rappelant le rapport de sa propre mère à la beauté. La lutte dans le salon joue ainsi pour son existence personnelle la même fonction qu’une certaine madeleine célèbre chez un romancier désormais classique. De même, sa candidature aux élections au titre de membre de la LCR s’intègre dans le récit, comme un élément de sa construction (voir p. 64-65), assumant ainsi un rapport au politique. C’est aussi la place de la France aux yeux des sans-papiers qui est racontée ici, un pays de rêve, après que leur propre pays ait été pillé, dévasté. Sans exotisme aucun, le statut de l’extranéité est mis en scène dans de nombreuses scènes. De même que, dimension pour le moins inattendue, la place des cheveux. Les cheveux, ceux qu’on pose aux clientes pour rallonger leur chevelure, ont une origine, une histoire, une économie, mais aussi, par une habile technique d’assemblage littéraire au cœur de la narration, une place dans la littérature. Mais c’est dans la rue que la beauté est destinée à finir, puisque le 1er mai, à l’occasion de la traditionnelle manifestation de ce jour là, les sept femmes sont en tête de cortège. Ce qui permet à Sylvain Pattieu d’avancer avec une malicieuse allusion : « Alors ce jour-là, on peut le dire, oui, la beauté est dans la rue » (p. 200).

On laissera le lecteur, en plus du plaisir à parcourir ces pages, découvrir comment la lutte nourrit la lutte qui elle-même nourrit et enrichit la littérature2.

1Avant de disparaître. Chronique de PSA-Aulnay, même éditeur, dont le compte rendu se trouve sur ce blog, http://dissidences.hypotheses.org/4623

2Puisque la grève des manucures du 50 boulevard de Strasbourg débouche sur un autre occupation, sur le même boulevard, mais au 57 !

Guillaume Davranche, Trop Jeunes pour mourir. Ouvriers et révolutionnaires face à la guerre (1909-1914), Paris, L’Insomniaque / Libertalia, 2014, 544 pages, 20 €.

Un compte rendu de Jean-Guillaume Lanuque

Guillaume Davranche, militant d’Alternative libertaire, est également un chercheur ayant contribué à une meilleure connaissance du mouvement anarchiste français. Il est en particulier une des chevilles ouvrières (aux côtés, entre autres, de Marianne Enckel, Claude Pennetier, Anne Steiner) du récent Les Anarchistes : dictionnaire biographique du mouvement libertaire francophone (Éditions de l’Atelier, 2014). On peut d’ailleurs considérer Trop Jeunes pour mourir comme un complément à ce dernier, et également à des travaux comme ceux de Céline Beaudet1. Il s’agit en effet d’une étude portant sur une période bien délimitée, les cinq années précédant la Première Guerre mondiale, vues sous l’angle du mouvement ouvrier. Voulant offrir une vision différente de celle de Rosmer et de La Vie ouvrière, Guillaume Davranche centre son propos sur la Fédération révolutionnaire communiste, devenue ensuite Fédération communiste anarchiste. Mais ce faisant, il consacre également une large place au Parti socialiste, à La Guerre sociale de Gustave Hervé2 et surtout à la CGT. Il livre alors un récit prenant, roman vrai qui nous replonge avec efficacité dans une époque qui prépare déjà les repositionnements du début de la guerre, et s’avère bien plus ambitieux que le livre d’Anne Steiner, Le Goût de l’émeute3, avec qui il partage certains événements.

1909, c’est l’arrivée en février au poste de secrétaire général de la CGT du réformiste Louis Niel (qui démissionne dès le mois de mai). L’occasion d’exposer une galerie de certains des principaux personnages syndicalistes (avec une bonne clarification sur les syndicalistes libertaires, comme Monatte ou Jouhaux, et les anarchistes syndicalistes, tel Georges Yvetot, tous regroupés sous l’étiquette de syndicalistes révolutionnaires), que complète un tour d’horizon de la presse anarchiste (Les Temps nouveaux de Jean Grave, Le Libertaire, plus éclectique, ou L’Anarchie, individualiste) et de cet organe de presse fortement magnétique pour l’extrême gauche d’alors qu’est La Guerre sociale. Le mouvement anarchiste, justement, en situation d’atonie globale, semble être à une croisée des chemins : Guillaume Davranche montre que des tentatives répétées d’organisation se manifestent, une Fédération anarchiste dès 1908, qui se limite à un réseau assez lâche et ne dure qu’un temps. 1909, justement, voir l’émergence d’un nouveau projet, celui d’une Fédération révolutionnaire (FR) large, non exclusivement anarchiste, fondée en avril dans l’orbite de la CGT, avant de s’en détacher très vite pour tomber dans celle de La Guerre sociale. Mais la participation d’Hervé à la manifestation pacifique du 17 octobre 1909 en réaction à l’exécution de Francisco Ferrer4 – précédant des manifestations organisées en concertation entre Parti socialiste et pouvoir en place –, conduit à une scission de la FR derrière Henry Combes et Georges Durupt. Dès lors, deux tendances se font jour. D’un côté, La Guerre sociale qui impulse à partir de 1910 la formation d’un Parti révolutionnaire, à un moment où le Parti socialiste semble abdiquer son rôle de classe par son soutien au projet gouvernemental de retraites par capitalisation. De l’autre, les anarchistes du Libertaire, d’abord unis avec les précédents dans la campagne antiparlementaire de 1910, véritable mouvement unitaire de l’extrême gauche d’alors, mais qui ne dure qu’un temps, puisqu’au final, les anarchistes du Libertaire fondent en novembre une Fédération révolutionnaire communiste (FRC) avec certaines des composantes du Parti révolutionnaire.

L’année 1911 est celle d’un double tournant. Pour la CGT, c’est la naissance du journal La Bataille syndicaliste, véritable passerelle entre le syndicat et la mouvance anarchiste, et pour La Guerre sociale, c’est le changement radical de positionnement manifesté par Gustave Hervé5, défenseur désormais d’un « militarisme révolutionnaire » en lieu et place de l’antimilitarisme, d’un rapprochement PS-CGT, avant de prôner un bloc entre Partis socialiste et radical. La rupture avec la FRC se joue dans la violence lors d’un meeting d’Hervé salle Wagram en septembre 1912 (avec coups de feu en guise de dénouement dramatique). Un élément parmi d’autres d’un début de basculement à droite de la société française, que l’on peut trouver sensible dans le retour de l’antisémitisme au sein du mouvement ouvrier (via Emile Janvion et sa vision complotiste, syndicaliste qui finira à l’Action française), mais aussi dans les réactions suscitées par la crise marocaine, préparant une véritable marche à la guerre à compter de 1912. Face à ces évolutions, la CGT s’efforce de rester fidèle à ses positions en préparant une éventuelle grève générale révolutionnaire (une grève générale test, organisée en décembre, obtient des résultats mitigés), quand bien même des doutes commencent à apparaître, plus sensibles encore en 1912, au congrès du Havre, à travers un visage plus consensuel, lié à une profonde crise du syndicalisme (les nombreux échecs des luttes ouvrières) conduisant à serrer les rangs autour d’une base minimale, desserrant l’ancrage anarchiste. A l’inverse, la FRC, rebaptisée Fédération communiste anarchiste en juillet 1912, après une nouvelle campagne antiélectorale au moment des municipales, mais sans les hervéistes, s’efforce de demeurer claire dans son positionnement antimilitariste et antibelliciste, sur fond de guerres balkaniques. Au point d’ailleurs d’incarner la véritable aile marchante de l’antimilitarisme d’extrême gauche. Les meetings, les tracts se multiplient, jusqu’à éditer un petit manuel de consignes à suivre en cas de déclaration de guerre (surnommé la « Brochure rouge » par la police) : prévu pour un public restreint, il contient des conseils très précis pour saboter lignes électriques et de communication, voies de chemin de fer ou imprimeries, ainsi que les moyens de fabriquer des explosifs…

Cette campagne, à laquelle participe également la CGT, entraîne une forte répression de l’État (travail des mouchards, nombreuses arrestations et poursuites judiciaires), tout particulièrement à compter de 1913 et de la lutte contre la loi des trois ans (de service militaire), qui déchaîne la fureur patriote de certains députés et du gouvernement, allant même jusqu’à freiner les ardeurs de la CGT, menacée de dissolution. On sent d’ailleurs à cette occasion que Guillaume Davranche fait siennes les analyses de la FCA, opposées à celles de La Vie ouvrière, et qui accusent le recentrage corporatif de la centrale6. C’est d’ailleurs tout l’enjeu du vif débat qui s’organise à l’automne, autour d’une CGT pleinement politique (entendons anarchiste) ou recentrée sur ses préoccupations professionnelles (position incarnée par Alphonse Merrheim), avec un point de fixation sur le « fonctionnarisme » de la CGT, autrement dit sur l’existence d’une bureaucratie syndicale avec des permanents, à changer régulièrement ou non. Une crise qui culmine début 1914 avec le climax de l’exclusion, par son syndicat des Métaux de la Seine, d’Alphonse Merrheim lui-même, exclusion cassée par les instances supérieures, et qui conduit à la sécession du dit syndicat, symbole de la défaite des partisans d’un syndicalisme anarchiste de combat. Tous ces développements précis, longuement référencés, sont autant d’éléments permettant de mieux comprendre les événements de l’été 1914, lorsque la CGT se rallie, tout comme le Parti socialiste, à la défense nationale, loin donc d’être « un coup de tonnerre dans un ciel serein ». En cette année 1914, d’ailleurs, les anarchistes de la FCAR marquent le pas, la campagne antiparlementaire qu’ils organisent se révélant en net retrait comparativement aux précédentes. En plus d’un récit des dix derniers jours précédant le début de la guerre, qui rejoint en partie celui de Jean-Claude Lamoureux7 et oppose la vigueur de La Bataille syndicaliste à l’atonie de la direction CGT du moment (se ralliant finalement au PS) tout en soulignant le fatalisme et la sidération qui accompagnent la mobilisation, Guillaume Davranche évoque deux autres congrès n’ayant jamais eu lieu, en plus de celui de la IIe Internationale, celui de la CGT à Grenoble (mais dont il n’analyse malheureusement pas les documents préparatoires) et celui, à vocation internationale, des anarchistes de vingt-et-un pays à Londres, prévu en août et septembre.

Sur la FCA, son organisation, le profil de ses effectifs, les éléments apportés par Guillaume Davranche sont de première importance (dont, information anecdotique, le passage dans ses rangs d’Ernest Labrousse !), d’autant qu’elle renforce sa cohésion en faisant du journal Le Libertaire son organe officiel, témoignant là encore d’un profond désir de structuration – et d’efficacité – anarchiste. Le congrès organisé à l’été 1913 voit même sa délimitation plus nette d’avec les individualistes et son élargissement aux Temps nouveaux, sous l’intitulé de Fédération communiste anarchiste révolutionnaire de langue française (sic). Elle développe également, durant un an, une structure plus proprement féminine avec le Comité féminin, dont la principale animatrice est Thérèse Taugourdeau, et participe à la création fin 1913 d’une coopérative nommée « Le Cinéma du peuple », véritable succès, avec la réalisation de films voulant se démarquer de la production commerciale (sur les conditions de vie des travailleur(se)s ou la Commune de Paris8).

C’est une véritable immersion à laquelle nous invite Guillaume Davranche, à la fois chez les anarchistes et au sein de la CGT, et sur ce plan, sa réussite est remarquable. On (re)découvre également toute la dureté, la radicalité des conflits sociaux d’alors, comme la grève des cheminots fin 1910, qui voit à la fois sabotages, coupures de courant en solidarité par les électriciens et répression forte du gouvernement (pourrait également être cité le principe de cartes de grève). La présence d’une iconographie alternant portraits croqués, caricatures et même une carte du Paris ouvrier bien utile accompagnent un récit particulièrement passionnant, prenant rang parmi les références d’une histoire engagée9 et scientifique.

1Céline Beaudet, Les Milieux libres : vivre en anarchiste à la Belle Epoque en France, Paris, les éditions libertaires, 2006, chroniqué sur notre ancien site : http://www.dissidences.net/mouvement_anarchiste.htm#beaudet

2Sur La Guerre sociale, voir l’anthologie La Guerre sociale. Un journal « contre ». La période héroïque, 1906-1911, Paris, Les Nuits rouges, 1999.

3Il est chroniqué sur notre blog : http://dissidences.hypotheses.org/?s=steiner&x=0&y=0

4Pédagogue moderne et libertaire espagnol, accusé par l’Église et l’État d’être l’instigateur de ce qu’on appelle la « Semaine tragique » (grève générale réprimée durement par la police et l’armée) à Barcelone fin juillet-début août 1909. A la suite d’un procès bâclé, il est fusillé, avec quatre autres militants (malgré une campagne internationale de protestation), le 13 octobre 1909.

5Sur Gustave Hervé, l’étude de référence demeure celle de Gilles Heuré, Gustave Hervé. Itinéraire d’un provocateur, de l’anti-patriotisme au pétainisme, Paris, La Découverte, collection « L’espace de l’histoire », 1997.

6« Mais ce sont véritablement deux styles, deux états d’esprit qui, après avoir longtemps coexisté, se confrontent à présent. D’un côté, l’école Griffuelhes, héritée de la période héroïque du syndicalisme révolutionnaire, portée sur la flamboyance, la fierté prolétarienne et les proclamations provocatrices des minorités agissantes. De l’autre, l’école Merrheim, qui s’épanouit dans La Vie ouvrière et accorde une grande importance aux analyses économiques rigoureuses, à la construction patiente de syndicats solides et à l’éducation ouvrière. » (p. 369).

7Voir Jean-Claude Lamoureux, Les 10 derniers jours. 26 juillet – 4 août 1914 (Paris, Berlin, Bruxelles). Du refus de la guerre à l’exaltation patriotique, Paris, Les Nuits rouges, 2014, prochainement chroniqué sur notre blog.

8Le film est présenté en détails sur le site de l’INA : http://www.cinematheque.fr/catalogues/restaurations-tirages/corpus.php?id=14

9« Force est de constater cependant que, si les formules radicales n’ont pas constitué un vaccin contre le reniement, c’est bien dans la mouvance qui les a brandies – la FCA, la gauche de la CGT – qu’on trouvera le plus de forces pour résister à la guerre. » (p.517), ultime phrase de l’épilogue.  

Jean-Luc Loyer, Sang noir. La catastrophe de Courrières, Paris, Futuropolis, 2013, 130 pages, 20 €.

Un compte rendu de Georges Ubbiali

Cette belle BD relate l’histoire de la catastrophe de Courrières, en 1906. Le 10 mars de cette année-là, à 6 h 30, avait lieu la plus grande tragédie minière de tous les temps : 1 099 mineurs perdent la vie. Parmi eux, on compte 242 enfants. Dans un magnifique noir et blanc teinté sépia, ce livre relate les conditions dans lesquelles s’est déroulée cette catastrophe. L’explosion dans la mine n’avait rien de naturelle, mais était le fruit du manque d’investissement dans les infrastructures et les mesures de sécurité pour les ouvriers. Cette catastrophe provoque une grève, à la suite des obsèques des mineurs morts. Le mouvement s’étend dans les cités minières à proximité de Courrières. La grève scinde en deux le camp des ouvriers, entre le vieux syndicat (dirigé par Emile Basly), un des plus anciens de la jeune CGT, très puissant mais parfaitement modéré et le courant syndicaliste révolutionnaire emmené par Benoît Broutchoux, nettement plus radical1. Confronté à la durée de la grève, à sa radicalité, Georges Clemenceau, ministre de l’Intérieur, fait appel à la troupe. Dans L’Humanité, Jean Jaurès prend la défense des mineurs. Alors que la grève se poursuit aussi dans les débats au Parlement, un fait inouï se produit : treize mineurs qui avaient été comptés parmi les victimes ressortent du puits après 19 jours, preuve éclatante que la compagnie n’a pas non plus fait tous les efforts pour retrouver les survivants. Le ton monte encore un peu plus entre les grévistes ulcérés par ces nouvelles et les non-grévistes. Des affrontements ont lieu sur le carreau de la mine, des militaires sont attaqués. Georges Clemenceau hausse le ton et fait intervenir 25 000 soldats qui envahissent littéralement le Nord-Pas-de Calais. La grève est finalement vaincue et quelques mois plus tard, le tribunal de Béthune prononce un non-lieu contre la compagnie minière, dégagée de toute responsabilité pour cet accident. C’est cette histoire tragique que raconte cet ouvrage. Une partie documentaire complète la bande dessinée. Y est notamment reproduit un éditorial « Justice ! » de Jaurès, du 11 mars 1906, monument de l’art journalistique. Des références bibliographiques et cinématographiques permettent de prolonger la connaissance de ce passé. Sang noir, bande dessinée historique, est une réussite de part en part, à verser au dossier des luttes ouvrières.

1Sur le personnage de Benoît Broutchoux, il existe une bande dessinée, dans le style des Pieds nickelés de Forton, de Phil Casoar et Stéphane Callens, Les aventures épatantes et véridiques de Benoît Broutchoux, Paris, Le Dernier terrain vague, 1979.

Lucien Cancouët, Mémoires d’un authentique prolétaire, Paris, Vendémiaire, 2011, 378 pages, 18 €.

Un compte rendu de Georges Ubbiali

Avec cet ouvrage, on découvre la part maudite du mouvement ouvrier français, celle qui a fait le choix de Vichy et donc de la collaboration avec les nazis durant la Seconde Guerre mondiale. Dans sa courte préface, le philosophe Alain, qui a rencontré l’auteur durant la Première Guerre mondiale,  présente ainsi le texte : « On entrera ainsi dans la confidence d’un véritable homme du peuple qui, depuis la guerre, comme après, par la parole et par l’écrit, n’a jamais cessé de batailler pour le salaire, pour la dignité, pour le loisir, pour la culture de l’ouvrier. Toujours s’en tenant à la pure doctrine syndicaliste, condition selon lui de la cohérence et de la puissance du prolétariat, lequel devrait être et sera le régulateur de la politique par le refus de toute soumission à un parti et par une revendication énergiquement humaine » (p. 7). Écrit en 1950, ce témoignage n’est publié qu’aujourd’hui, par l’entremise de l’Institut d’histoire sociale. L’IHS, fondé dans l’entre-deux guerre, est devenu après la Libération, sous l’égide de l’ex-communiste Boris Souvarine, le refuge de tous les syndicalistes ayant été exclus du mouvement syndical pour fait de collaboration. Pierre Rigoulot, son actuel directeur, a d’ailleurs rédigé les notes du texte de Cancouët, ainsi qu’une postface explicitant le sens de la publication. Sous sa plume, l’édition du livre s’explique par le fait que « cette gauche qui souhaitait une politique d’entente avec l’Allemagne et qui pensait pouvoir désamorcer l’hostilité allemande en renégociant le traité de Versailles, il est passionnant de la redécouvrir en lisant les mémoires de Lucien Cancouët » (p. 367). Il faut donc lire ces pages, aujourd’hui, avec à l’esprit la claire intention de l’auteur : réhabiliter l’action de ceux qui refusèrent si fort le stalinisme (ici désigné simplement comme « LE » parti communiste) qu’ils en vinrent à soutenir la collaboration avec le nazisme. Durant la vingtaine d’années qui suivent la publication de ses mémoires (qui s’achèvent en 1950), Cancouët poursuivit son activité à Force ouvrière (FO), militant par ailleurs dans Paix et Liberté, l’organisation de l’anticommunisme militant[1], et dans diverses activités liées à l’IHS. Le début du récit est classique, celui d’un enfant de la campagne, né dans une ferme et amené à quitter le monde rural pour Paris afin d’y gagner sa vie. Le Paris de la fin du XIXe siècle, ainsi décrit est le Paris populaire, celui des taudis et d’une vie faites de difficultés, de privations et d’un travail harassant. Lucien Cancouët décrit ainsi très bien le fléau de la maladie (p. 89 et suivantes) pour une famille ouvrière en l’absence de protection sociale. Entré au syndicat, alors qu’aucune prédisposition familiale ne l’y entraînait spontanément (il décrit ainsi les invectives de son grand-père contre les Communards et les révolutionnaires, présentés comme des fusilleurs et des incendiaires, p. 69), il devient rapidement un adepte de Gustave Hervé, un des plus radicaux dirigeants ouvriers d’avant 1914, avant de devenir, une fois la guerre déclarée, un ultra-patriote. Ce que retient Lucien Cancouët, c’est que « la propagande orale ou écrite avait trop peu de chance d’aboutir » (p. 99). Il devient donc anarchiste, ému par une conférence sur le vol (« Mes nouveaux compagnons estimaient que les lois bourgeoises n’étaient pas faites pour eux et que leur premier devoir était de n’en tenir aucun compte », p. 100). Sans véritable qualification, il pratique différents métiers, domestique, ouvrier, infirmier (appellation pompeuse pour garçon de salle), entrecoupés de périodes de vagabondages. Il a dix-huit ans et cette période de formation constitue pratiquement la moitié de l’ouvrage. Peu avant l’entrée dans la Grande guerre, qui constitue le tournant de son existence, un chapitre tout à fait étonnant et très intéressant (« Répit au seuil de la guerre », p. 171-183), car fort singulier, est consacré à son retour à la foi de son enfance, manifestation de la fragilité de sa réflexion politique et plus généralement, de son instabilité sociale. L’auteur devient membre de la société Saint Vincent de Paul et s’adonne à la prière, à la confession et autres pratiques religieuses. « Pour moi, le bain spirituel que je venais de prendre m’avait rendu la foi de mon enfance, mais c’était une foi plus robuste, plus complète. Guidé par l’abbé Fourquet, je trouvais dans la conception religieuse qui blâmait ouvertement la société, la réponse à ma propre malédiction contre les riches » (p. 177). Quelques mois plus tard, c’est la guerre. Les hasards de son affectation militaire font qu’il devient voisin de chambrée d’Alain, engagé volontaire, lui. Lucien Cancouët survit à l’épreuve, après deux blessures et quarante-neuf mois de front, avant d’être décoré de la croix de guerre. Cette décoration ne l’empêche pas de faire dix mois supplémentaires avant d’être définitivement démobilisé. Il passe et réussit son examen d’entrée aux Chemins de fer. Il ne participe pas à la grève de mai 1920, et reste hors du mouvement syndical lors de la scission syndicale CGT-CGTU. C’est en 1924 qu’il fait le choix de la CGT, en s’affrontant aux militants CGTU dont les chemins de fer sont une des places fortes. Le récit saute allègrement la fin des années vingt et le début des années trente pour insister sur la « colonisation communiste » après le Front populaire. Totalement hostile à l’intervention en Espagne (avec l’argument du déclenchement d’une nouvelle guerre mondiale), il finit par rallier Syndicats, journal regroupant l’aile droite de la CGT, dirigée par René Belin, qui sera le fourrier de la collaboration. Logique avec son positionnement, il est munichois (« Eh bien, je tiens à dire que j’ai été munichois de toute ma foi et de toute ma volonté (…) Le départ de Chamberlain en avion pour aller parler à Hitler d’homme à homme nous apparut comme un acte de grande envergure (…) », p. 298). Son pacifisme foncier l’amène à accepter des responsabilités liées à son activité syndicale : « Au degré de misère et de désespoir où nous étions, que chacun, de sa place, fît ce qu’il pouvait pour venir au secours des plus malheureux et des plus menacés me parut logique » (p. 313). C’est ainsi qu’il passe la guerre dans une vague activité de bienfaisance pour les salariés de la SNCF, diligentée par Vichy, tout en déplorant l’attitude de certains de ses camarades qui « répandaient des tracts ridicules pour faire croire à leur influence (…) Ils n’avaient pas besoin de se manifester par une agitation puérile qui exposait inutilement leurs troupes à la répression sans pitié des nazis (…) Pour nous qui nous employions à réduire le plus possible les dégâts et nous n’hésitions jamais à intervenir quand il s’agissait de sauver un homme » (p. 317). Son activité lui vaut de passer en 1946 devant une commission d’épuration. Mais, finalement, acquitté des charges qui pèsent contre lui, il rejoint les rangs de FO. Dans un ultime chapitre conclusif, Lucien Cancouët revient sur ses multiples engagements, syndicaux bien sûr, mais aussi à la SFIO et à la LDH, délivrant son message favorable à l’unité syndicale, mais sans les communistes. On comprend que tous ses engagements furent surdéterminés par son anticommunisme foncier, ce qui valide les interprétations des historiens. Et ses proclamations anti-système (« N’accordez jamais aucune confiance à un gouvernement, quel qu’il soit, car je n’ai jamais connu un homme politique qui fût vraiment honnête envers les travailleurs. Ils ne pensent qu’à marchander, à négocier aux moindres frais, et à ne pas faire tort à leur carrière », p. 357) s’accommodent ainsi fort bien, en pratique, des dérives qui l’ont conduit à Vichy et à la collaboration. Le Proudhon dont il se réclame, comme d’ailleurs beaucoup de syndicalistes ralliés à Vichy, (« Réclamer la Justice et la Liberté, c’est faire appel à une véritable fraternité humaine », p. 359), apparaît ainsi pour le moins désincarné.

L’objectif de cette collection Généalogie des éditions Vendémiaire, « Faire entendre des voix singulières » est parfaitement rempli avec ce volume, même si la singularité de la voix de Lucien Cancouët demande une forte mise à distance critique.


[1]    Un bel ensemble d’affiches de cette officine est rassemblé dans l’ouvrage de Nicolas Lebourg, Mort aux bolchos. Un siècle d’affiche anticommuniste, Paris, Les Échappés, 2012, chroniqué par Dissidences sur http://dissidences.hypotheses.org/3448

Christian Larose, Itinéraire d’un syndicaliste. Un parcours accidenté, Saint Malo, Pascal Galodé, collection « Mémoires politiques », 187 pages, 18 €.

Un compte rendu de Georges Ubbiali

Ce n’est pas tous les jours qu’un livre de mémoire écrit par un syndicaliste soit présenté par un membre du MEDEF. C’est pourtant ainsi que commence l’ouvrage de Christian Larose, dont la préface est de la plume de J. Dermagne, qui l’a croisé au Conseil économique et social. On s’interroge pour savoir ce qui a conduit ce syndicaliste à accepter de voir son texte précédé d’affirmations telles que : « Non seulement les groupes des syndicats mais également ceux des employeurs de toutes natures reconnurent en lui (C. Larose) un leader ferme et courageux qui avait acquis le sens de la relativité des choses de la vie (…) » (p. 8) ou « Notre commune spontanéité qui frise la naïveté nous porte à penser que « si tous les gars du monde voulaient se donner la main… » (p. 9). Cette préface se termine par un éloge du gaullisme et de son œuvre sociale. Un avant-propos succède à la préface, rédigé par Christian Gambotti, le directeur de la collection, également journaliste politique, qui, malgré son soutien à l’ancien président Nicolas Sarkozy, ne tarit pas d’éloges sur l’ancien syndicaliste, « un homme pétri de qualités humaines, entièrement tourné vers la défense des salariés, mais aussi des plus faibles et des plus démunis » (p. 14). C’est donc muni de ces recommandations pour le moins inhabituelles que l’on aborde la lecture du récit lui-même.

Le jeune Christian Larose est éduqué dans un cadre très strict et mis au travail dans la bonneterie troyenne très jeune. En 1967, remarquons, pour l’anecdote, qu’il se marie avec une fille de CRS … Syndiqué CGT, il est licencié en 1972 du fait de ses activités militantes. Mais comme il l’écrit, cette répression syndicale ne l’affecte pas vraiment, puisqu’il possède un point commun avec son employeur : « la défense du textile français ». Et puis ce licenciement est l’occasion pour lui de faire le parcours syndical qui est le sien. En effet, Christian Larose devient permanent, payé par les collectes effectuées par la CGT pour lui permettre d’avoir un salaire, avant de se hisser dans l’appareil, fréquentant les dirigeants d’une CGT en pleine expansion dans le courant des années 70. L’action syndicale sera son université, qu’il n’a jamais fréquenté. Tout à fait intéressant, son récit de l’apprentissage de l’écriture, à travers la rédaction pointilleuse, sous l’œil des anciens, des tracts et autres documents syndicaux. Comme il le reconnaît un peu plus loin dans le livre, la CGT lui a tout appris, « elle a été mon école de la deuxième chance » (p. 135). D’où de très intéressantes notations sur les rétributions symboliques qui constituent ce que certains nomment le « fond de commerce » de l’activité syndicale.

Sans qu’il soit très précis sur les dates, Christian Larose raconte dans le détail les relations qu’en tant que syndicaliste il entretient avec les grandes familles patronales du textile, aujourd’hui disparues, les Lévy, Thiriez, Willot, Boussac, Prouvost etc. Les relations qu’il décrit relèvent d’une époque où le patron était un homme issu de l’entreprise, d’un capitalisme de patrons propriétaires, dont il regrette la disparition : « Ces vieux patrons avaient l’industrie dans la peau et l’intérêt du pays au cœur. Il faut cependant se rendre à l’évidence, cette race de patrons a disparu pour laisser place à de jeunes managers froids où la rentabilité compte plus que l’industrie, le social ou la couleur du drapeau » (p. 43). D’ailleurs, note-t-il, il en rencontre encore certains régulièrement ou dans certaines occasions, comme lors de sa remise de décorations au Conseil économique et social. Pourtant, cet homme à tu et à toi avec ces anciennes dynasties de patrons entrepreneurs est aussi un homme de confiance de la CGT. C’est lui qui est envoyé comme missi dominici à la FSM (Fédération syndicale mondiale, d’obédience communiste), quelques mois avant l’effondrement du bloc de l’Est. Cette orthodoxie ne le quitte pas de sitôt, si l’on en juge par l’évocation du congrès de la CGT de 2003, où il utilise son savoir faire organisationnel pour combattre les « gauchistes », utilisant une brave déléguée facilement manipulable. Par ailleurs, dans sa pratique syndicale, il sait se montrer particulièrement novateur et flexible dans les négociations avec le patronat. Ainsi, la CGT textile signe un premier accord sur les 35 h, en 1998. Négociations qui se décident autour d’une bonne table et où sont acceptés les principes de la flexibilité et de la compétitivité. On n’est pas loin des analyses et des pratiques défendues par la CFDT, ce dont la modernité peut être revendiquée : « nous sommes là pour signer des accords quand ils sont bons, partagés par les salariés, oui le compromis syndical fait partie intégrante de l’histoire du mouvement ouvrier et n’a rien à voir avec la compromission. (…) Quand j’entends aujourd’hui encore des dirigeants confédéraux refuser de parler de compétitivité ou de gouvernance parce que ce sont des mots patronaux à leurs yeux, je suis consterné. La compétitivité n’est pas un gros mot, la gouvernance non plus (…) » (p. 73). La conception du syndicalisme défendue par Christian Larose tient au final en une phrase : « La défense de l’intérêt du salarié se confond avec celle de l’entreprise, c’est élémentaire » (p. 142). Finalement le syndicaliste que certains de ses camarades traitent de réformiste1, aboutit au Conseil économique et social2, récompensé d’une Légion d’honneur, dont la remise fait l’objet d’un chapitre complet. Alors qu’on attendait Christian Larose sur le conflit Cellatex3, dont il a été une figure dominante4, c’est finalement sur un tout autre terrain, celui d’un syndicalisme de compromis, réaliste et responsable, trouvant son inspiration dans le dialogue social à l’allemande (p. 123), que cet ancien dirigeant d’une branche professionnelle désormais décimée se fait l’avocat.

1 « J’ai souffert avec d’autres dirigeants, de l’étiquette de réformistes dont certains nous affublaient pour diminuer notre influence. C’était, dans la CGT, une insulte » (p. 141).

2 Il s’en félicite en ses termes : « Le CESE est une belle machine à produire du consensus sur les sujets les plus délicats, il ne faut pas le casser » (p. 152).

3 Conflit en juillet 2000 durant lequel les salariés d’une usine classée Seveso dans les Ardennes avaient menacé de « tout faire sauter » et de déverser des produits particulièrement polluants dans la Meuse. Voir la très bonne analyse de Christian Larose, Sophie Béroud, René Mouriaux, Maurad Rabhi, Cellatex. Quand l’acide a coulé, Paris, Syllepse, 2001.

4Ce conflit a fait l’objet d’un téléfilm (scénario et réalisation de Maurice Failevic), Jusqu’au bout, dans lequel l’acteur Bernard-Pierre Donnadieu (récemment décédé) incarne le rôle de Christian Larose. Ce téléfilm, qui reçut un Fipa d’argent en 2005, est passé sur FR3 le 26 novembre 2005.